Semifinal LNFA: Gijón Mariners 14 – Granada Lions 16

 

 

El viernes los Granada Lions se desplazaron hasta tierras asturianas para disputar éste fin de semana la semifinal de la LNFA y llevar el nombre de la ciudad de Granada por toda España, 25 leones viajaron durante 9 horas en coche y con los gastos pagados de su propio bolsillo debido a las nulas ayudas que reciben por parte de algunas instituciones.

 

El partido tuvo lugar el sábado en el complejo deportivo de Las Mestas, en pleno Gijón, los rivales eran los Gijón Mariners, único equipo imbatido durante toda la temporada y que venía de derrotar a los grandes rivales de los granadinos en la conferencia sur los Murcia Cobras por 27-13.

 

La semifinal no pudo comenzar mejor para el equipo nazarí, en su primera posesión el quarterback y entrenador Chris Harris iba a encontrar hueco, gracias al camino allanado por el tight end Diego de la Torre, y se marcaba una carrera de 50 yardas que abría la lata en Las Mestas, el extrapoint sería convertido por el kicker Eric ‘Goldfinger’ Murphy y colocaba el 0-7 para los visitantes. Los Mariners en su posesión iban a efectuar un pase largo que sería interceptado por el safety Álvaro Carvajal quien llevaría la pelota hasta la yarda 15 de Mariners en un increíble retorno. El ataque no desaprovechaba ésta oportunidad y abría brecha en el marcador poniendo el 0-13. En el segundo cuarto Mariners despertó después de éstos dos mazazos y con un gran pase largo al tight end Pedro Valle y una carrera de Pablo Caso acortaban distancias poniendo el 13-7, marcador con el que nos iríamos al descanso.

 

El tercer cuarto iba a ser dominado por Mariners, los granadinos nuevamente sufrieron la pajara que en el tercer cuarto viene siendo habitual en ellos. Los asturianos conseguirían avanzar con bastante facilidad con carreras por el centro de los runningbacks Santi López y Pablo Caso, siendo éste último quien sumaría otra anotación a su cuenta personal y a la de Mariners, tanto que sumado al punto extra ponía a los locales por primera vez por delante en

el marcador con un 14-13. Así se llegaba al último cuarto, donde los granadinos tendrían que sobreponerse a un mal tercer cuarto si querían llevarse la semifinal. Los ajustes de Harris permitieron que Lions empezará a parar las carreras de Mariners, gracias a la gran labor de los defensive tackles Manuel Marcos Barrera y Adrián Bertolino quedandose los asturianos a 20 yardas donde intentaron un field goal que no entraba y que dejaba a Lions con una última oportunidad de llevarse el partido. Un gran drive cuajado por los granadinos combinando algunos pases y carreras los iba a dejar a unas 15 yardas en cuarto down. Toda la presión recaería en ese momento sobre el kicker norteamericano Eric Murphy a quién no le tembló el pulso para poner a Lions otra vez por delante a falta de 25 segundos con un 14-16. A la desesperada Mariners intentaba un pase largo que otra vez era interceptado por Álvaro Carvajal dando por concluido el encuentro, y dando a Granada Lions el pase a la final de la LNFA por primera vez en su historia.

 

El rival en ésta gran final serán los Barberà Rookies, quienes derrotaron por 5-0 a Zaragoza Hornets. La final tendrá lugar en Granada el sábado 8 de Junio en el polideportivo Aynadamar donde los granadinos intentarán culminar ésta histórica temporada con el campeonato de la LNFA y el ascenso a la LNFA Élite.

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